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Ce qu'il faut rechercher lors de l'achat d'une boîte à bento

Conception

Comme on peut s'y attendre avec quelque chose qui est utilisé depuis près d'un millénaire, les boîtes à bento et les repas varient considérablement. Dans sa forme la plus basique, une boîte à bento est un plateau avec un couvercle (attaché ou détaché) pour faciliter le transport. Les boîtes à bento traditionnelles et plus contemporaines peuvent avoir différentes formes et tailles, mais sont généralement carrées ou rondes. Les repas bento comportent aussi généralement une variété d'aliments qui sont divisés à l'aide de plateaux ou même de compartiments séparés qui sont souvent empilés. Les séparateurs peuvent être fixes ou mobiles, ce qui vous permet de mieux contrôler les portions.

Matériaux

Les premiers bento étaient fabriqués en bambou, puis plus tard en boîtes laquées et en bois, comme le cèdre. À partir du XXe siècle, d'autres matériaux ont commencé à être utilisés, à commencer par l'aluminium dans les années 1920. Aujourd'hui, vous pouvez encore trouver des boîtes à bento fabriquées à partir de matériaux traditionnels, mais aussi en acier inoxydable, en plastique et en verre. Les boîtes à bento à usage unique, courantes au Japon dans les magasins de proximité et que l'on trouve aussi parfois à l'étranger, sont généralement en plastique à usage unique ou même en polystyrène.

Isolation

Un autre changement dans les boîtes à bento au 20e siècle a été l'introduction de l'isolation dans la conception. Les bento isolés japonais sont généralement présentés dans des récipients séparés et ressemblent à une lunch box de style occidental, avec une tasse thermos qui s'insère dans un étui souple isolé ou non. L'option isolée la plus courante est celle des boîtes à lunch inspirées des bentos fabriquées par des entreprises occidentales, qui comportent souvent un plateau amovible à l'intérieur d'une boîte isolée. Vous pouvez également trouver des bento non isolés qui sont livrés avec une mallette de transport isolée.

Capacité

Les boîtes à bento sont conçues pour contenir une seule portion de repas, mais leur taille peut varier. Bien qu'il n'y ait pas de repas unique dans un bento, les recettes et les idées de repas ont tendance à comporter un mélange de protéines, de glucides (généralement du riz), de légumes et de fruits. Si vous équilibrez vos aliments, vous pouvez généralement créer un repas complet même dans une petite boîte à bento. Mais si vous voulez une grosse salade, par exemple, vous devrez peut-être trouver une boîte à bento spécialement conçue pour un gros tas de légumes verts afin de ne pas rester sur votre faim. Vous pouvez également tenir compte du nombre d'aliments que vous êtes susceptible de vouloir emporter : Un bento avec de nombreux petits compartiments peut être idéal si vous aimez la variété ou poser problème si vous ne voulez qu'un plat principal et un accompagnement.

Couvercles

Les premiers couvercles de bento étaient complètement séparés de la base de la boîte et souvent attachés dans un furoshiki, un tissu d'emballage traditionnel japonais, pour aider à les maintenir en place. Aujourd'hui, les couvercles des boîtes sont souvent plus sûrs, avec des couvercles et des joints qui ressemblent à d'autres récipients alimentaires. Les couvercles peuvent être maintenus en place par des fermoirs, des couvercles hermétiques ou des joints d'étanchéité. Les couvercles sont aussi souvent articulés, ce qui permet de maintenir facilement toutes les parties de la boîte ensemble. Les couvercles sont plus ou moins étanches aux fuites et aux éclaboussures. Pensez donc à la quantité de bento que vous devrez transporter, et même à l'avance que vous souhaitez préparer vos aliments ; un joint étanche à l'air vous aidera à conserver la fraîcheur des aliments plus longtemps et à éviter qu'ils ne se répandent dans votre sac.

Sécurité

Il n'est pas surprenant qu'avant l'avènement du micro-ondes, les repas bento étaient consommés froids. Aujourd'hui, comme pour tous les repas à emporter, c'est souvent une question de préférence. Si vous souhaitez réchauffer vos repas, assurez-vous que votre bento passe au micro-ondes. En outre, quels que soient vos projets, assurez-vous que le plastique ne contient pas de BPA.

Types de boîtes à bento

Traditionnel

Pendant la majeure partie de l'histoire, les boîtes à bento étaient fabriquées en bois, en bambou tressé ou en bois laqué. On trouve encore aujourd'hui des boîtes à bento fabriquées à partir de matériaux traditionnels, bien que de nombreuses personnes optent désormais pour des boîtes à bento en plastique ou en métal, faciles à entretenir. De nombreuses boîtes dites "laquées" que vous pouvez trouver en ligne, par exemple, sont souvent fabriquées en plastique imitant la brillance de la laque.

Moderne

Les bento modernes sont disponibles dans presque toutes les formes, tailles et couleurs imaginables. Ils sont généralement conçus pour un usage quotidien, avec des matériaux légers et faciles à entretenir et des couvercles anti-dégâts. Les bento en plastique peuvent également imiter des modèles plus traditionnels qui étaient autrefois fabriqués avec de la laque.

Pour les enfants

Comme les boîtes à lunch de style occidental, les boîtes à bento peuvent porter la licence de leurs personnages préférés ou utiliser des motifs vifs et colorés pour plaire aux enfants. Pour les parents occidentaux, l'attrait des boîtes à bento réside souvent dans le fait qu'elles permettent de varier les repas à l'école et d'éviter les sacs en plastique à usage unique. Les boîtes à bento commercialisées auprès des enfants américains sont souvent dotées de fermetures et de crochets étanches pour éviter les éclaboussures et sont proposées dans des couleurs vives.

Jetable

Moins courants en Occident, les repas bento jetables sont souvent vendus à emporter dans des barquettes en plastique à usage unique. Vous pouvez les trouver sur les marchés japonais ou même dans les commandes à emporter des restaurants japonais. Les récipients jetables pour la préparation des repas, avec des compartiments séparés, offrent la même commodité à usage unique.